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De qué manera las compras innovadoras pueden ayudar a las empresas a prepararse para el crecimiento en 2021

Las tecnologías digitales cambian las compras comerciales, lo que ayuda a los líderes a adaptarse.

Después de una primavera y un verano de desafíos sin precedentes, millones de empresas se preparan para tener lo que esperan que sea un año de recuperación en 2021.

Un área en la que los líderes han tenido que ser especialmente innovadores es el de compras. Los emprendedores han enfrentado una demanda incierta, escasez de proveedores y cierres minoristas que han trastocado las formas tradicionales de compra.

"Dado que ninguno de nosotros sabe con certeza los efectos a largo plazo de la pandemia, la capacidad de mantenerse ágil en lo que respecta a las compras sin duda tendrá un rol importante en la capacidad de las empresas para crecer en el nuevo año", explica Chris Caruso, líder de tecnología empresarial de Amazon Business.

Los líderes se adaptan a corto plazo y se preparan para el crecimiento en 2021 al recurrir a las tecnologías digitales que permiten realizar compras simplificadas, ayudan a reducir los costos y facilitan a los empleados conseguir más rápidamente lo que necesitan.


Compras simplificadas para ahorrar tiempo

 

Tradicionalmente, las compras son un proceso que lleva mucho tiempo para los propietarios de pequeñas empresas, quienes ya tienen demasiado en qué pensar. "A menudo vemos cómo los propietarios de las empresas o el personal dedican horas por semana en actividades tales como trasladarse a la tienda, administrar el inventario, realizar nuevos pedidos y procesar facturas para diversos proveedores. Ese es el tiempo que necesitan para dedicar a actividades más valiosas, especialmente ahora", dice Fernando Ramírez, líder de una pequeña empresa de Amazon Business.

Michael Calhoun, el propietario de Red River Brewing en Red River, Nuevo México, trabaja a unas horas de la ciudad principal más cercana, por lo que conseguir suministros para su restaurante y cervecería puede llevar mucho tiempo. Calhoun confía en la tecnología digital disponible a través de Amazon Business para simplificar el proceso de compra.

Amazon Business es una solución de compra digital que ayuda a las empresas a ahorrar tiempo mediante la consolidación de los proveedores. Reúne a cientos de miles de vendedores con productos relevantes para el negocio. Los compradores obtienen la experiencia de compra familiar y la entrega rápida que esperan de Amazon, además de herramientas para compras optimizadas. En Amazon Business, Red River Brewing ha consolidado las compras en 17 categorías principales, como suministros de oficina y TI, puntos de venta, productos no perecederos e incluso suministros para sistemas de fabricación de cerveza.

"Lo que más nos gusta acerca de Amazon Business es que nos ofrece en un solo lugar casi todo lo que necesitamos para dirigir esta empresa", dice Calhoun.

Además de crear eficiencias mediante la consolidación de proveedores, las soluciones de compra digital pueden simplificar la repetición de pedidos para que los compradores comerciales dediquen menos tiempo a administrar el inventario. Por ejemplo, Amazon Business Supply Room permite a la administración y al personal verificar virtualmente el inventario, volver a pedir los productos que comúnmente compra y configurar la entrega recurrente para que los productos se envíen de manera automática, todo desde un dispositivo móvil, sin poner un pie en la tienda física.

Calhoun explica, "Solo guardo una lista de los artículos que compro con más frecuencia y con solo apretar un botón en cualquier lugar del sitio, me reabastezco en dos días sin hojear catálogos durante horas o peor aún, sin tener que ir hasta Albuquerque".

Diane Nesom, gerente de oficina de la empresa emergente de biotecnología Synthego, ahorra tiempo en múltiples ubicaciones. Según ella, "[Ha sido] un punto de inflexión para revisar y pedir inventario en las cinco ubicaciones que administro". "Lo que antes tomaba alrededor de una hora por ubicación se ha reducido en al menos un 50 por ciento".


Reducir los costos para financiar nuevas formas de hacer negocios

 

En la encuesta sobre el impacto del coronavirus en pequeñas empresas realizada en julio de 2020, la Cámara de comercio de EE. UU. informó que el 55 por ciento de las pequeñas empresas estuvieron conformes con el flujo de efectivo. Antes de la pandemia, esta cifra estaba constantemente por encima del 80 por ciento.

Al mismo tiempo, la encuesta descubrió que el 35 por ciento de las pequeñas empresas tienen planes de aumentar las inversiones en el próximo año, un 8 por ciento más que a fines de mayo. Ya sea que las empresas busquen formas de aumentar el flujo de efectivo, financiar nuevas inversiones o ambas, las soluciones de compra digital ayudan a que esto sea posible.

Debido a que reúnen a diversos proveedores en un solo lugar, las tiendas en línea permiten a los compradores comparar fácilmente y elegir el mejor precio. Muchas pequeñas empresas que ya compraban en Amazon han descubierto que una tienda dedicada a su negocio brinda más formas de aumentar el flujo de efectivo con acceso a precios exclusivos para empresas, descuentos por cantidad y opciones de pago flexibles, como pagar por factura que ofrece términos extendidos destinados a los miembros de Business Prime.

Incluso las compañías más grandes, como Cortland, una firma de administración comunitaria que supervisa las comunidades de apartamentos en todo EE. UU., encuentran ahorros medibles que se traducen en un mayor flujo de efectivo. Lauren Brown, gerente de la comunidad de Cortland en Dallas, ahorró en bombillas de luz y capacitó al personal: "Nuestro gerente de servicio pudo encontrar las piezas correctas en Amazon Business y cambiar las cerraduras él mismo, lo que nos ahorra casi 1000 USD cada vez que se presenta un problema similar". Y Scott Purcell, gerente de la comunidad en Atlanta, señala, "Hemos visto un ahorro de costos del 50 por ciento en los filtros de agua".

"Durante meses, la mayoría de las empresas han priorizado la reducción de costos para mantener la continuidad durante la crisis", dice Ramírez. "Ahora, tienen que mirar hacia adelante e invertir para el futuro. Esto se desarrollará de manera diferente para cada negocio, pero todo requerirá capital".

 

Facultar a los empleados para que obtengan más rápidamente lo que necesitan

El cambio al trabajo remoto ha provocado que muchos empleadores observen un aumento en el gasto irregular e impredecible. Como algunas empresas ahora piden a los empleados que se queden en casa hasta al menos enero, los propietarios de las empresas necesitan encontrar el equilibrio adecuado entre libertad y control cuando se trata de comprar.

Mantener la agilidad requiere que los líderes den a sus equipos la libertad de obtener rápidamente lo que necesitan. Una parte importante de eso es proporcionar una experiencia de compra que les resulte útil. Las investigaciones muestran que el 69 por ciento de los compradores comerciales esperan una experiencia de compra "similar a la de Amazon".

Bill Miller, gerente asociado del programa de recursos humanos globales de TaylorMade Golf Company, dice, "Amazon Business ofrece a los usuarios finales una experiencia digital de alta calidad: obtener exactamente lo que desean, cuando lo desean, con entrega a tiempo de manera familiar".

Aunque los líderes quieren darles a los equipos la libertad de comprar lo que necesitan, puede ser difícil permitírselos porque no quieren que el gasto se salga de control. La autonomía de compra se vuelve posible cuando la gerencia tiene visibilidad.

A medida que la tecnología se traslada a la nube, el potente software de análisis y visualización de datos se ha vuelto accesible para las empresas de todos los tamaños. El software de análisis ahora puede crearse directamente en las herramientas de compra para que los administradores puedan ver las compras que realizan sus equipos. Por ejemplo, Amazon Business Analytics compila automáticamente los informes de gastos y agiliza la conciliación. Para los miembros de Business Prime, la visibilidad de gastos puede identificar tendencias con el fin de ayudar a la administración a identificar formas de reducir los costos.

Heather Jones, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro, Toys for Kids, observa, "Tener herramientas incorporadas como la visibilidad de gastos, nos brinda una imagen clara de toda la organización. Puedo detectar tendencias fácilmente a fin de planificar para el próximo año".

Si bien todavía hay mucha incertidumbre por delante, Caruso es optimista de que la mayoría de las pequeñas empresas prosperarán. "Durante los próximos meses, las empresas que implementen tecnología que simplifica la forma en que trabajan y faculta a los empleados a largo plazo tendrán una mejor oportunidad de crecimiento en 2021".

 

Inc. para Amazon Business produjo esta historia.

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