Toys for Kids

Toys for Kids

Las compras simplificadas ayudan a las organizaciones sin fines de lucro a expandirse.

Resumen

El jardinero de los Marineros de Seattle, Dave Henderson y Rick Rizzs, locutor de radio del equipo durante mucho tiempo, comenzaron Toys for Kids en 1995 mediante la recolección de donaciones con una gorra de béisbol y la compra de juguetes para 300 niños locales sin hogar. Veinticuatro años después, la directora ejecutiva, Heather Jones, aumenta el alcance de Toys for Kids, con el uso de Amazon Business para entregar resultados a escala para que la organización pueda expandirse a fin de ofrecer becas, útiles escolares, comidas escolares y más, a los niños necesitados.

 

 

Una pregunta provoca un movimiento de retribución

Toys for Kids comenzó cuando Dave Henderson y Rick Rizzs salieron a tomar una copa una noche después de un partido de béisbol de los Marineros de Seattle. Esa noche, había una historia en las noticias sobre el crecimiento de la población de indigentes de Seattle. Mientras el periodista hablaba extensamente sobre los efectos de la falta de vivienda en los adultos, tanto Henderson como Rizzs notaron que faltaba algo en la historia: no se mencionó en absoluto el efecto de esta crisis en los niños.

 

Ambos decidieron que tenían el deber de ayudar en este crítico y creciente problema.

 

Rizzs comenzó a llamar a hospitales locales y organizaciones sin fines de lucro, para buscar maneras de ayudar a los niños sin hogar de Seattle. Durante su búsqueda, encontró el Harborview Medical Center, que pronto se convirtió en el primer benefactor de Toys for Kids. Al día siguiente, antes de un partido, pasó una gorra de béisbol por el vestuario de los Marineros y todos los jugadores participaron. Recaudaron 18 000 USD para ayudar a dar a 300 niños sin hogar una Navidad inesperada e inolvidable. Rizzs, junto con Henderson y algunos de sus compañeros de equipo, repartieron los juguetes que habían comprado a esos niños que de otro modo habrían sido olvidados. En los 24 años desde esa primera temporada navideña, Toys for Kids creció tanto en el alcance de los servicios que ofrece como en la amplitud de sus donaciones.

 

En 2019, recaudaron más de 700 000 USD para 33 agencias que atienden a la población sin hogar de Washington y ahora dirigen seis programas diferentes que ayudan a los niños más allá de la temporada navideña, incluido un programa de mochilas que proporciona a los niños útiles escolares y programas que proporcionan comidas escolares y eliminan la deuda del almuerzo, financian excursiones y más.

 

Pero es el programa de becas en particular el que ejemplifica las formas en que Toys for Kids aumentó su misión e impacto. El programa surgió del sueño de Henderson de dar a los niños no solo juguetes, sino oportunidades, del tipo que crearía un cambio duradero en sus vidas y en sus comunidades. Finalmente, este sueño tomó forma hace cuatro años como un homenaje a Henderson después de su fallecimiento. Ahora, todos los años, la viuda de Henderson, Nancy Henderson, elige un tema de ensayo y los niños de todo el estado de Washington presentan sus respuestas para tener la oportunidad de obtener una beca.


La directora ejecutiva, Heather Jones, encabeza el impresionante crecimiento de la organización. Pasó la primera parte de su carrera trabajando como publicista en música y deportes, pero a medida que su carrera avanzaba, sintió un deseo urgente de utilizar sus talentos para hacer más por los necesitados. “Miré mi pasado, todas mis diferentes carreras”, señala Jones, “y estaba tratando de averiguar cómo hacer realmente el bien en lugar de solo traer dinero para todos”.


Mientras mira hacia el futuro, Jones espera encontrar formas nuevas y emocionantes de hacer crecer la organización con la ayuda de Amazon Business.

 

 

Un catalizador para cambiar más vidas

El proceso de compra de Toys for Kids comenzó en tiendas de juguetes tradicionales. Cada agencia que apoyaran obtendría un presupuesto a principios de año y cuando llegara la primera semana de diciembre, comenzarían a comprar.

 

Pero cuando las tiendas de juguetes comenzaron a desaparecer, la gente de Toys for Kids se vio obligada a buscar la manera de continuar el programa. Fue entonces cuando un miembro de la junta sugirió usar Amazon Business para comprar el gran volumen de juguetes que necesitarían. “Fue increíble desde el principio”, dice Jones. Agrega que el soporte personalizado de Amazon Business, los enlaces de compra personalizados y las compras y envíos simplificados permiten que Toys for Kids duplique la cantidad de juguetes comprados.

 

Comprar en Amazon Business agilizó el proceso. Las agencias pueden crear listas de deseos en función de sus necesidades individuales y Jones puede supervisarlas y aprobar los pedidos caso por caso. “Cuando abro las compuertas, introducen todo en sus carros de compras”, indica Jones. Y tener todos esos carros a su alcance hace que el proceso de aprobación sea mucho más fácil.

 

Jones también dice que regularmente se encontraban con problemas de stock cuando compraban en tiendas de juguetes especiales. Los juguetes más populares casi siempre se agotaban y nunca encontraban suficiente diversidad entre las muñecas y las figuras de acción. "Las tiendas solo tenían, ya sabes, diez muñecas Barbie de diversas etnias", dice. Pero comprar con Amazon Business les da a sus voluntarios una flexibilidad real. Gracias a la gran selección y multitud de vendedores, pueden comprar muñecas y figuras de acción que se parecen a los niños que ayudan. El traslado a Amazon Business también simplificó el envío. Inicialmente, Toys for Kids tuvo que asociarse con otra organización y pedir prestados camiones de carga para entregar sus envíos. Además de ser un problema para coordinar, siempre estaban en el horario de otra persona. 


Jones dice que incluso puede aprovechar su lado analítico con Amazon Business. Contar con herramientas integradas como la visibilidad de gastos y la compra guiada le proporciona una imagen clara de toda la organización. Es capaz de establecer presupuestos fácilmente para cada agencia, asegurarse de que se pegan a ellos y de detectar tendencias para planificar el próximo año. 

“Con Amazon Business, ha sido muy fácil. Todo se envía desde Amazon y mis agencias pueden ver toda la información del pedido en un solo lugar”.

— Heather Jones, directora ejecutiva, Toys for Kids

 

Más recursos para apoyar una visión en expansión

A medida que la visión de Toys for Kids continúa expandiéndose, Jones dice que aprovechará Amazon Business durante todo el año y para algo más que juguetes.


“El nombre suena como si solo nos enfocamos en los juguetes, pero siento que la gente olvida que estos niños necesitan ayuda durante todo el año”. El próximo año, espera proporcionar a todas las agencias el presupuesto necesario para comprar suministros para el regreso a la escuela como parte del programa de mochilas. En este momento, Jones maneja todo el proceso por sí misma: compra todos los suministros, empaca y entrega las mochilas.

Pero comprar en Amazon Business les permitirá a las agencias comprar lo que necesitan y entregar las mochilas directamente a los estudiantes.

Sin tener que realizar todo ese trabajo extra, Jones puede enfocarse tanto en aumentar el alcance de Toys for Kids como en crear nuevas formas de ayudar a los necesitados. Como una verdadera innovadora en el sector sin fines de lucro, Jones está entusiasmada de trabajar con un socio que puede anticipar oportunidades y escalar con las necesidades cada vez mayores de su organización y busca constantemente nuevas formas de aprovechar Amazon Business. "Sé que todo el mundo está entusiasmado con el futuro", dice, "honestamente no puedo imaginarme volver a comprar con nadie más".

 

 

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